Bruges Audition | Can Hearing Aids Help Prevent Dementia ? The New York Times. “Les aides auditives peuvent-elles aider à prévenir la démence?”
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Can Hearing Aids Help Prevent Dementia ? The New York Times. “Les aides auditives peuvent-elles aider à prévenir la démence?”

Can Hearing Aids Help Prevent Dementia ? The New York Times. “Les aides auditives peuvent-elles aider à prévenir la démence?”

by Kim Tingley

article Feb. 20, 2020 du New york times

La perte auditive a longtemps été considérée comme une partie normale et donc acceptable du vieillissement. Il est courant : les estimations suggèrent qu’il affecte deux adultes sur trois âgés de 70 ans et plus. Il est également rarement traité. Aux États-Unis, seulement environ 14% des adultes souffrant de perte auditive portent des appareils auditifs. Un corpus de recherche émergent, cependant, suggère que la perte d’audition peut être un facteur de risque important pour la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence – et que l’association entre la perte auditive et le déclin cognitif commence potentiellement à de très faibles niveaux de déficience. En novembre, une étude publiée dans la revue JAMA Otolaryngology – Head and Neck Surgery a examiné les données sur l’audition et les performances cognitives de plus de 6 400 personnes de 50 ans et plus. Traditionnellement, les médecins diagnostiquent une déficience lorsqu’une personne subit une perte auditive d’au moins 25 décibels, un seuil quelque peu arbitraire. Mais pour l’étude JAMA, les chercheurs ont inclus la perte auditive jusqu’à environ zéro décibels dans leur analyse et ont constaté qu’ils prédisaient toujours des scores correspondants plus faibles aux tests cognitifs. «Il semblait que la relation commence au moment où vous avez une audition imparfaite», explique Justin Golub, auteur principal de l’étude et médecin des oreilles, du nez et de la gorge au Columbia University Medical Center et NewYork-Presbyterian. Maintenant, dit-il, la question est: la perte auditive cause-t-elle réellement les problèmes cognitifs auxquels elle a été associée et si oui, comment?

Des preuves préliminaires établissant un lien entre la démence et la perte auditive ont été publiées en 1989 par des médecins de l’Université de Washington, Seattle, qui ont comparé 100 patients atteints de démence semblable à la maladie d’Alzheimer à 100 personnes démographiquement similaires sans cette maladie et ont constaté que ceux qui souffraient de démence étaient plus susceptibles d’avoir une audition et que l’ampleur de cette perte semble correspondre au degré de déficience cognitive. Mais cette connexion possible n’a pas été rigoureusement étudiée jusqu’en 2011, lorsque Frank Lin, médecin de l’oreille, du nez et de la gorge à la Johns Hopkins School of Medicine, et ses collègues ont publié les résultats d’une étude longitudinale qui a testé l’audition de 639 personnes âgées non atteintes de démences, puis les a suivis pendant une moyenne de près de 12 ans, période pendant laquelle 58 avaient développé la maladie d’Alzheimer ou une autre déficience cognitive. Ils ont découvert que la probabilité d’un sujet de développer une démence augmentait en proportion directe de la gravité de sa perte auditive au moment du test initial. La relation semble être «très, très linéaire», dit Lin, ce qui signifie que plus le déficit auditif est important, plus le risque de développer une condition est élevé.

En 2017, la revue médicale The Lancet a convoqué une commission pour examiner toutes les recherches publiées sur les facteurs de risque de démence qui pourraient être modifiés pour prévenir ou retarder l’apparition des symptômes. La conclusion surprenante est que la perte auditive est la plus importante, représentant, statistiquement parlant, environ 9% de tous les diagnostics actuels. Cela, dit Lin, était «un grand réveil». Historiquement, la perte d’audition a reçu relativement peu d’attention de la part des cliniciens, des scientifiques et du grand public simplement parce que, selon Lin, «c’est quelque chose que tout le monde gagne en vieillissant. Tout le monde a les cheveux blancs et les rides, ça n’a pas vraiment d’importance, non? C’est un handicap invisible. “

Ce qui n’est pas clair, c’est comment la perte auditive affecte la structure et la fonction du cerveau à long terme. Il y a cependant des indices. Les analyses d’IRMf ont montré que si l’oreille envoie un signal déformé au cerveau – qu’il résulte d’une mauvaise audition ou d’un bruit de fond qui interfère avec une bonne audition – des régions du cortex frontal liées au raisonnement, à la prise de décision et à la mémoire, par opposition à la compréhension de la parole , sont activés, les «surchargent» et les font travailler plus dur pour que l’auditeur comprenne ce qui se dit sur le moment.

Illustrations by Ori Toor

La perte d’audition a également été associée à une atrophie des tissus cérébraux dans les régions auditives, potentiellement par manque d’utilisation. Les personnes qui n’entendent pas bien ont tendance à être moins susceptibles de sortir et de s’engager socialement avec les autres, ce qui est un autre facteur de risque connu de démence. Il est possible d’imaginer n’importe lequel de ces processus conduisant au déclin cognitif. «Le cerveau est composé de tous ces réseaux interconnectés, et si vous déséquilibrez un peu au fil des années et des années, cela peut avoir ces effets généralisés qui sont difficiles à mesurer clairement», explique Jonathan Peelle, professeur agrégé d’oto-rhino-laryngologie à l’Université de Washington, à St. Louis.

Si tel est le cas, explique Lin, «il y a toutes les raisons de penser que si vous traitez la perte auditive, ces interventions pourraient modifier directement ces voies», empêchant ce déclin. (Il n’y a pas encore de preuve pour dire si les personnes sourdes ou malentendantes et développant des moyens alternatifs de communiquer courent un plus grand risque de développer des problèmes cognitifs.) Mais il est plus difficile de voir comment ces processus pourraient être liés à l’accumulation d’amyloïde et de protéine tau qui caractérisent spécifiquement la maladie d’Alzheimer. «Vous n’arrêterez jamais la maladie d’Alzheimer avec une aide auditive», dit Peelle, «mais vous pouvez aider les gens à mieux fonctionner en soutenant ainsi leur cognition.»

En effet, les chercheurs pensent que la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence résultent d’une combinaison de facteurs, dont la plupart sont génétiques (des dizaines de gènes ont été identifiés qui peuvent augmenter ou diminuer le risque). Mais d’autres facteurs de risque sont liés à l’environnement et au mode de vie d’une personne, ce qui inclut l’ouïe. Le traitement de la déficience auditive a donc le potentiel de diminuer le nombre de personnes vivant avec la maladie. L’Institut national sur le vieillissement finance actuellement le premier essai de contrôle randomisé, dirigé par Lin, pour voir si les personnes âgées qui reçoivent des aides auditives (par rapport à celles qui participent à un programme de gestion de la nutrition, de l’alimentation et de l’exercice) sont moins susceptibles de développer une démence .

Il est encourageant de noter qu’il n’y a aucun risque connu de traiter la perte auditive avec des prothèses auditives, bien que cela puisse être extrêmement coûteux. Cela pourrait bientôt changer. En 2017, le Congrès a adopté une loi obligeant la Food and Drug Administration à réglementer certaines aides auditives en tant que produits en vente libre qui ne nécessitent pas de prescription; déjà, des sociétés technologiques comme Apple et Bose commercialisent des produits qui tentent d’aider les utilisateurs à entendre les conversations plus clairement dans des environnements bruyants. Et si elle était adoptée, la Medicare Hearing Act de 2019, introduite en octobre, modifierait le programme pour couvrir les aides auditives et les services.

Mais l’étude JAMA et d’autres suggèrent que nous devrions peut-être travailler plus fort pour répondre plus tôt à la perte auditive. En 2018, Peelle et ses collègues ont publié une petite étude sur des étudiants universitaires qui n’ont signalé aucune difficulté auditive. Ils ont néanmoins constaté que ceux dont l’audition était plus faible – même à des niveaux normaux – avaient une activité plus atypique dans leur cortex frontal lors de l’écoute des phrases prononcées. “La majeure partie de la discussion a été autour, si vous avez une personne âgée avec une perte auditive et que vous leur donnez une aide auditive, est-ce que cela les aide?” Dit Peelle. “Ce que nous ne savons pas, c’est si tout le problème vit depuis 20 ans avec un peu de perte auditive. Nous devons peut-être intervenir plus tôt. » En 2008, l’Institut national de la surdité et des autres troubles de la communication a lancé une campagne de protection auditive pour que les enfants de 8 à 12 ans évitent une exposition prolongée à un bruit fort ou pour la bloquer avec des bouchons d’oreille ou des cache-oreilles. Et les experts conseillent à toute personne qui a du mal à communiquer de faire vérifier son audition. (Un médecin de soins primaires peut faire un dépistage initial.) Golub pense que changer notre façon de penser la relation entre l’audition et la santé pourrait inciter les gens à prendre des précautions pour prévenir la perte auditive et la traiter plus tôt. «Nous le considérons toujours comme un handicap», dit-il. «Mais j’aime l’idée d’entendre le fitness. Une meilleure audition est meilleure pour vous et meilleure pour votre esprit. Si vous dites à un étudiant: «Ne vous faites pas exploser les oreilles avec un bruit fort parce que quand vous avez 70 ans et que vous avez beaucoup de perte auditive, vous courez un risque accru de démence», ils ne s’en soucieront pas à propos de ça. Mais si vous dites: «Hé, entendre est bon pour votre cerveau, plus vous entendez, mieux c’est», cela a des implications immédiates. »

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